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[中国科技教育史话]终身校长钱伟长

2013-02-20《中国科技教育》本文被阅读过84515次[推荐][打印][保存][大字体][中字体][小字体]

本文转载自《中国科技教育》杂志2012.10总第199期

  王渝生,中国科学院理学博士,教授,博士生导师,国家教育咨询委员会委员,中国青少年科技辅导员协会副理事长,中国科技馆研究员、原馆长。

  今年10月9日,是我国近代力学之父,著名的科学家、教育家,杰出的社会活动家钱伟长(1912.10.9—2010.7.30)诞辰100周年。

 

(“三钱”漫画像:钱伟长、钱学森、钱三强)

  1912年10月9日,钱伟长出生于江苏省无锡县鸿声乡七房桥村一个具有国学功底、创办新学的贫穷的诗书家庭,他是国学大师钱穆的亲侄——“伟长”这个名字就是钱穆给取的。

  在中国近现代历史上,钱氏的“名流现象”让人喟叹不已。被周恩来总理称为科技界“三钱”的钱学森(1911—2008)、钱伟长(1912—2010)、钱三强(1913—1992)以及他们的父辈和长辈钱穆、钱均夫、钱玄同都是五代十国末期吴越王钱缪(852—932)的后裔,皆堪有“人中龙”之称;政界如钱昌照、钱其琛、钱正英;还有学术界的钱穆和钱基博、钱钟书父子等。当然,钱氏家族中最是科技界人才辈出,除了著名的科学家钱三强、钱学森、钱骥、钱伟长外,还有钱钟书堂弟钱钟韩(自动化专家)、钱临照(物理学家)、钱令希(力学家)、钱易(环境工程专家)等,他们分布于世界各地,其中还有近年获得诺贝尔化学奖的钱永健。因此,有一个关于“江南钱氏”的说法:“一位诺奖得主、二位外交家、三位科学巨匠、四位国学大师、五位全国政协副主席和十八位两院院士”,就是分指上述钱氏翘楚。

  起先,钱伟长就学于家乡的七房桥小学。13岁以后,他先后在无锡荣巷公益学校、县立初中、国学专修学校(后并入苏州大学)读书。16岁,父亲病逝,他随钱穆在苏州上学读高中。

  步入青年时期的钱伟长文史成绩优异。他18岁毕业于无锡市第一中学,在报考大学时,被清华、交通、浙江、武汉、中央五所名牌大学同时录取,1931年获得了化学家吴蕴初为母校无锡第一中学设立的“清寒奖学金”,他按照叔父钱穆提议,以国文和历史2个100分的成绩进入了清华大学历史系。同年9月18日,发生“九一八”事变,钱伟长决定要转学物理系以振兴中国的军力,系主任吴有训一开始拒绝其转学要求,后被其诚意打动。钱伟长也通过勤奋学习证明了自己的实力。

  1935年钱伟长考取清华大学研究院,获高梦旦奖学金,跟随导师吴有训做光谱分析。曾参加“一二九”运动和民族解放先锋队。1937年北平沦陷后,25岁的钱伟长在天津耀华中学任教近1年。1939年赴昆明在西南联合大学讲授热力学,其时年仅27岁。 

  1940年至1942年钱伟长在加拿大多伦多大学应用数学系学习,获博士学位。1942年至1946年任美国加州理工学院喷射推进研究所总工程师,并师从世界导弹之父冯·卡门,从事博士后研究。1946年至1948年任清华大学教授兼北京大学、燕京大学教授。

  1949年至1983年任清华大学教授、副教务长、教务长、副校长,中华全国青年联合会副秘书长,中国科学院学部委员,力学研究所副所长、研究员,中国科学院自动化研究所所长,中国科学院学术秘书,国务院科学规划委员会委员,中国力学会副理事长。

  1983年至2010年任上海工业大学(现上海大学)校长,上海市应用数学与力学研究所所长。

  钱伟长兼长应用数学、物理学、中文信息学,著述甚丰——特别在弹性力学、变分原理、摄动方法等领域有重要成就。国际上以钱氏命名的力学、应用数学科研成果就有“钱伟长方程”“钱伟长方法”“钱伟长一般方程”“圆柱壳的钱伟长方程”等。

  1957年6月,钱伟长被划为右派分子,被强制劳动改造,先做实验室助理,扫地劳动一年,其子女被禁止上大学。后下放至农村,但其间他仍坚持进行科学研究。红卫兵阻挠其进行研究,他就趁晚上把窗户堵上,彻夜苦读。1964年他曾独立推得广义变分理论,投递给《力学学报》,但因当时他的右派身份问题而不予发表,直到1968年日本鹫津久一郎于《弹性和塑性力学中的变分法》一书中才提到类似理论,而直到1977年钦科维奇的《有限元法》一书中明确论述后才为人们所熟知。 1968年至1971年钱伟长被下放到北京特殊钢厂炼钢车间劳动锻炼。炉前工很苦,用的铁棒足有52公斤重,一般人是拿不起来的,钱伟长同样也拿不起来,但他发挥了自己懂力学的优势,把铁棒的一头放在一个和炉子一样高度的铁架子上,再去另一头把铁棒按下去,这样就拿起来了。工人们试了后都说好,于是就把10个炉子前都做了铁架子,钱伟长一时成了发明家,被称为戴着右派帽子的“万能科学家”。

  钱伟长的右派帽子从1957年45岁戴到1979年67岁,他宠辱不惊,自嘲是“4567”右派。1980年恢复为中国科学院院士,1981年担任中文信息学会理事长、《应用数学和力学》杂志主编。

  1983年,钱伟长担任上海工业大学校长。上海工业大学原本是一所在上海很有影响力的市属重点大学,被誉为当时中国工业中心——上海的“工程师的摇篮”,但由于“文革”冲击,学校的建设发展遭到严重破坏。在改革开放新时期,要重振上海工大,以适应上海经济建设和社会发展的需要,迫切需要一位德高望重、锐意创新的教育家担当起学校管理者的角色。

  在这个时候,邓小平想到了钱伟长。1983年邓小平亲自下调令,调71岁的钱伟长任上海工业大学校长一职,并写明此任命不受年龄限制。所以,钱伟长在上海工业大学(1994年扩大更名为上海大学)校长的任上27年直到2010年他98岁辞世为止。

  作为一名教育家,钱伟长提出了一套完整、丰富、系统、科学的中国高等教育理论。拆除“四堵墙”(学校与社会之间的墙、教学与科研之间的墙、专业与专业之间的墙、教与学之间的墙)理论,是对中国高等教育理论的突出贡献;科学教育思想和人文教育思想是对中国高等教育理论的又一贡献;和谐教育思想和美育思想是对中国高等教育理论的重大贡献。他认为,教育不是把知识交给学生,而是要把获取与处理知识的能力交给学生。高等教育的主要目的就是让学生获得科学的方法和辨证的思维逻辑。这样的教育才是和谐、有序的教育。

  1992年,钱伟长在全国率先推行学分制。1993年,上海工业大学合并4所学校成立现在的上海大学,并在1994年实施“三学期”制。他的大胆改革,使得上海大学从原来只有800名学生,发展为目前在校学生3万多人,成为全国百所重点建设高校之一。

  1997年,香港举行一年一度的何梁何利奖励基金“科学与技术终生成就奖”颁奖典礼,颁奖人是当时的国务院总理朱镕基和香港特首董建华。当主持人宣布为钱伟长颁奖时,在台上就座的朱镕基快步走下台,这位当年的清华高材生搀扶着当年的清华校长走上台,深情说道:“我是钱校长的学生,现在我要为老师颁奖致贺。”

  继钱学森获得感动中国2007年度人物以后,钱伟长获得感动中国2010年度人物。其颁奖词为:从义理到物理,从固体到流体,顺逆交替,委屈不曲,荣辱数变,老而弥坚,这就是他人生的完美力学,无名无利无悔,有情有义有祖国。评价:赤子。精神:爱国。■

 

(作者:王渝生)
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