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探访火星车的娘家

2004-03-25新华网本文被阅读过7066次[推荐][打印][保存][大字体][中字体][小字体]
     新华网萨迪纳(美国)3月2日电(记者颜亮) 通讯:探访火星车的娘家  

    美国每一次火星探测都会在全球掀起一股火星热,但火星探测的大本营——美国宇航局喷气推进实验室(英文简称JPL)却不怎么出名。即使是在实验室所处的帕萨迪纳小

镇,很多人都不知道JPL这三个字母代表什么。

    记者从洛杉矶市区进入110号高速公路,经过大约20分钟车程便抵达这个三面环山的实验室。荷枪实弹的警察查验过特别采访证后将记者放行,JPL的新闻官韦伯向记者介绍了这家实验室的概况。

    JPL的前身是加州理工学院喷气动力研究所,由航空大师卡门于20世纪40年代牵头成立,最初的许多研究工作与火箭、导弹有关。目前,实验室属美国宇航局,但宇航局委托加州理工学院管理。

    JPL从称呼上看只是一家实验室,但其员工总数却超过5000人,仅华裔科学家就有300多人。美国所有的太空无人探测研究都在这里完成,火星探测只是这个实验室工作的一部分。火星车等无人探测器从设计到生产都在这里进行,此后再被运到佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射升空,而升空后的控制工作仍由JPL完成。

    很多人都把JPL和美国的国防机密相联系,韦伯对此予以否认。他说,虽然实验室成立之初曾经从事过与导弹有关的研究工作,但现在完全从事太空科学研究。JPL的资源十分开放,火星车从火星表面发回照片一个小时后,全世界都可以通过互联网看到这些图片。

    华裔科学家严振博士在经过批准并登记注册后,接受了记者的访问。严振生于台湾,获美国艾奥瓦大学机械工程博士学位后来JPL工作,目前负责控制火星车的机械臂。他说,JPL汇聚了美国的太空研究人才,大多数工程师都拥有硕士或博士头衔,其中不少人毕业于麻省理工学院和卡耐基·梅隆大学这两所名校。不仅如此,在“勇气”和“机遇”的探测使命中,来自康奈尔等名校的地质、化学等9个专业的顶尖人才也来到JPL临时增援。所有在这里工作的人不仅要有专业特长,还必须是美国公民。如果是在美国之外出生,还要接受复杂的审查程序。

    JPL属于政府部门,薪水不高,多数人来此工作都是为实现个人理想。严振说:“1997年我看到电视上播出‘火星探路者’探测器在火星上探索,发现这是一件蛮酷的事。”为此,他放弃了去硅谷私人企业挣高薪和股票的机会,来到JPL工作。他说,大家发自内心地喜爱这份事业,因此工作很拼命。虽然JPL没有加班补贴,但每天晚上办公楼里都是灯火通明。

    据介绍,目前JPL一方面操纵火星车在火星表面漫游,一方面紧锣密鼓地准备“卡西尼”号探测器的土星探测使命。1997年10月升空的“卡西尼”号将于今年7月到达土星上空,进行为期4年的探测。(完)

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