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2007年重大科学事件预测

2007-06-06新浪科技本文被阅读过8793次[推荐][打印][保存][大字体][中字体][小字体]

一.商业捕鲸继续争论不休


  这个世界上有两种人:一种是喜欢观赏鲸鱼的人,一种是喜欢吃鲸鱼的人。在商业捕鲸禁令实施了二十年之后,拥有七十三个成员的国际捕鲸委员会(IWC)将于今年五月在美国港口城市安克雷奇召开年度大会,继续一场因捕鲸引发的“冷战”。令澳大利亚和美国等国为首的环保主义者失望的是,日本仍打着“科研捕鲸”的幌子继续从事商业捕鲸,与此同时,冰岛和挪威也无视商业捕鲸禁令,向这种海洋庞然大物痛下杀手。

  去年,日本、冰岛和挪威等捕鲸国家拉拢了一些小国家,终以多出一票的微弱优势通过了《圣基茨和尼维斯岛宣言》,要求废除拥有二十年历史的商业捕鲸禁令,这也是这些捕鲸国家在国际捕鲸委员会取得的第一场胜利,真是来之不易。不过,若想推翻商业捕鲸禁令,他们需要国际捕鲸委员会四分之三的赞成票,因此这似乎是不可能实现的任务。由于支持捕鲸和反对捕鲸的国家之间对立情绪严重,这个世界仍将继续分裂下去。 

商业捕鲸.JPG

二.美国研制新型运载火箭


  今年一月,美宇航局(NASA)宣布完成了系统的需求评估”,这则消息在国际上并未引起太大轰动。但在这种似乎具有官僚政治性质的官样文章之下,实际上隐含着更有价值的信息,即在新的一年里,美宇航局肯定会有大动作。“阿瑞斯-1号”是美宇航局在经历了“土星5号”运载火箭的辉煌以后,开发出的第一个真正激动人心的推进装置。按计划,它将于2014年把宇航员送入太空,到2020年将他们再送到月球。

  同布什总统提出的2019年前将宇航员送上火星等“雄心勃勃”的计划不同,研制新型运载火箭看起来更现实一点儿,可行性更强。“阿瑞斯-1号”运输火箭配备有历经考验的航天飞船及“阿波罗”飞船引擎,而它的“老大哥”——“阿瑞斯-5号”将则负责向月球或火星发射登陆舱和其它探索太空所必需的大型硬件。“阿瑞斯-1号”运输火箭能携带25吨的有效载荷,是一种两节火箭,第一节使用固体燃料,第二节则依靠液体燃料提供动力。“阿瑞斯-1号”和“阿瑞斯-5号”火箭的出现,是对功勋火箭“土星1号”和“土星5号”表示敬意,这两种火箭在美宇航局“阿波罗”登月计划中曾扮演重要角色。

  刚刚完成的运载火箭系统评估是朝向目前正在进行的设计评估前进的第一步,也是至关重要的一步。接下来,将迎来美宇航局工程师所宣称的“金属切削”(cutting metal)阶段。在这之后,“阿瑞斯”运载火箭将于2009年进行首次试射。1967年,当第一颗无人驾驶“土星5号”火箭发射时,发射现场的观众恐怕很少有人意识到,他们目睹了太空探索“游戏变化”事件之一。相似的时刻,同样引人瞩目的冒险旅行,也许将再次发生。

                       新一代阿瑞斯-1号运载火箭

三.迷幻药变身治疗药物


  早在二十世纪五十年代,哈佛大学和美国军方等部门就开始投入大量人力物力研究迷幻药的潜力。虽然我们并不是那么天真,但自然科学如果证明迷幻药确实有效,那么在未来十年,迷幻药将被应用于医疗领域,没准今后我们有了个头痛脑热,医生会给我们点儿“K”粉尝尝。

  例如,俗称“摇头丸”的MDMA(亚甲基双氧甲基丙胺的英文缩写)正被医生尝试用于治疗患者外伤后出现的情绪抑郁、紧张和焦躁等精神异常。去年,两家专家评审杂志相继刊文,对裸盖菇素(Psilocybin,能引起神经致幻的蘑菇毒素)治疗强迫症患者的作用以及克他命(俗称“K”粉)对抑郁症患者的益处进行了说明。蒂莫西·利瑞(Timothy Leary)听到这条消息想必开心死了。

迷幻药

四.动物更受优待


  在这个月的晚些时候,一头42岁的亚洲象“杜拉利”(Dulary)将被装到拖车上,运往田纳西州霍恩瓦尔德方圆2700英亩的自然栖息所,那里距田纳西首府纳什维尔西南85英里。动物保护主义者对这条消息无疑是欣喜若狂。他们表示,“杜拉利”的新居比它单独囚禁在费城动物园强多了,在那里经常遭到比自己年轻的非洲象的欺负和疏远。除了“杜拉利”要远离他乡,费城动物园的三头非洲象也将在今年夏天安置到马里兰州动物园,这也是大势所趋。

  改变动物看护标准已经得到美国全国各地动物园的响应,底特律、旧金山、芝加哥林肯公园和纽约市布朗克斯等地纷纷叫停大象展览,转而为它们提供更好的生活环境。动物保护主义者称,公众早已对动物居住条件不满,因为这会引起动物染上关节炎和足病。公众意识的提高对动物保护运动起到了至关重要的推动作用。

  但马里兰动物园的管理者棋高一着:为了向日渐增多的动物提供优良的生活环境,动物园斥资3000万美元进行扩建,其中还计划在树林中增加一条蜿蜒曲折的“锻炼跑道”,增强动物们的健康水平。但大象们还必须等上一段时间,因为新设施预计在2010年才能让它们搬进去。

资料图:亚洲象

五.揭开物理学最终疑问


  它是迄今为止人类建造的最大、最复杂的科研实验设备——大型强子对撞机。当欧洲核子研究中心的大型强子对撞机于今年11月全面启动时,这也将成为粒子物理研究领域具有里程碑意义的事件。工程人员在一条总长度约为17英里的隧道内安装了这样一台巨型管状加速器。隧道位于瑞士和法国边界地下,建设工作即将完成,目前设备正在紧张的安装调试之中。科学家还将对粒子物理的标准模型进行探究。

  物理学家如今已有些迫不及待。标准模型在过去一个世纪经历了种种痛苦才最终形成,但偏偏缺少一个称为“希格斯玻色子”(Higgs)的粒子。希格斯玻色子(亦称“上帝粒子”)可以赋予其它粒子特有的质量。为了捕捉到它,大型强子对撞机项目物理学家们将会在隧道中以相反方向、一次次旋转两束粒子,直到它们达到光速的99.999999%。随后,这两束粒子在环型对撞机内进行碰撞。撞击将产生巨大的能量和大量新的粒子。幸运的话,其中就可能包括希格斯玻色子。

  如果希格斯玻色子未能横空出世,这也没有关系。因为即便物理学家捕捉到了希格斯玻色子,这种标准模型最终还是无法用结合了量子论和相对论的理论进行解释。如果足够幸运,大型强子对撞机有可能捕捉到各种新粒子,甚至新的空间维数,这将会为新的理论提供有利证据。

大型强子对撞机

 

六.“凤凰”号探测器飞向火星


  针对美宇航局的批评之声向来不绝于耳,不过,当涉及火星探测这个话题时,情况就来个一百八十度大拐弯。过去十年间,美宇航局已发射了多个探测器,执行火星探测任务。时至今日,“勇气”号和“机遇”号火星探测器仍围绕着火星表面进行仔细“打探”,它们对火星表面的辛勤耕耘增进了我们对火星地质情况的了解。

  与此同时,美宇航局最先进的火星探测器“火星探测轨道飞行器”也刚刚从太空传回令人激动人心的高清晰度照片。下面再谈谈另一个探测器:将于今年8月发射的“凤凰”号(Phoenix mission)火星探测器有望于2008年6月在火星北半球着陆。科学家已了解到火星表面下有冰的存在。“凤凰”号探测器的任务就是进行挖掘,找到冰层所在的具体位置,并尽力搞清楚火星地表下过去是否有过生命,或者是否适于某种生命形式的存在。


七.全球达成减排温室气体共识


  科学家用了上百年时间才找到导致全球变暖的真正元凶。他们时至今日才恍然大悟,原来全球变暖的罪魁祸首就是我们人类自身。既然“真凶”已经锁定,随着联合国政府间气候变化小组科学评估报告第一部分的出炉,人类必须将注意力集中于这一点:即实实在在地干点实事儿。政府间气候变化小组还将于4月和5月把其“战争与和平”评估报告的其余两部分公诸于众,分别就气候变化的影响和改善环境方式问题展开讨论。

  下一步是在联合国《气候变化框架公约》第十三次缔约方大会上就上述议题展开讨论,此次会议将于12月份在印尼度假胜地巴厘岛举行。近年来,联合国《气候变化框架公约》缔约方大会屡次受挫,收效甚微,原因主要在于美国、澳大利亚等发达国家和印度等发展中国家联合抵制就《京都议定书》达成一致意见的努力。

  不过,今年会出现不同于往年的局面,当然,这不仅是因为于巴厘岛召开的为期两周的大会可以让与会代表们心情更为畅快。早在今年二月,八国集团以及众多发展中国家的代表齐聚华盛顿,就世界各国减少温室气体排放的重要性达成共识。下一步肯定需要全球更深层次的合作,因为只有世界各国加强合作,一个真正意义上的国际温室气体市场才有可能实现。一旦为解决全球气候变暖所召开的领导人峰会成为现实,其成果想必超过过去十二次会议的成果总合。

资料图:工厂中烟囱耸立

八.高疗效新药纷纷面市


  今年,一些新药将纷纷问世,人们健康将更有保障。英国药业巨头葛兰素史克(GlaxoSmithKline)已就乳腺癌疗药拉帕替尼(lapatinib)的上市向美国食品药物管理局(FDA)提出申请。拉帕替尼是一种治疗乳腺癌的新药,结合了化学疗法,可使那些不再对首次赫赛汀(Herceptin)疗法做出反应的癌症患者延缓肿瘤扩散达8个月。这比仅接受化疗治疗推迟的肿瘤扩散时间翻了一倍。拉帕替尼还有一个好处是:它是一种药丸制剂,这比需要进行静脉注射的赫赛汀使用起来要方便得多。

  在艾滋病治疗方面,美国辉端公司(Pfizer)正在等待食品药物管理局对其研制的新一代抗艾药物做出审批。辉瑞公司的抗艾新药maraviroc在艾滋病病毒感染过程初期疗效显著,它可以阻止艾滋病病毒进入人体健康免疫细胞,增强使用者抵抗艾滋病病毒的机能。每晚,美国有4000万人辗转反侧,饱受失眠之苦,倘若你是其中一员的话,那么今年晚些时候默克公司(Merck)的新药可能帮上你的大忙。

  默克公司正准备向美国食品药物管理局提交有关gaboxadol的最新研究数据。Gaboxado是一种治疗失眠的药物,同现有一些治疗失眠的药物相比,病人不会对gaboxadol产生过多的药物依赖性。它作用于大脑中的一组睡眠感受器(sleep receptor),帮助病人迅速进入梦乡,并能延长睡眠时间。使用者因而可以酣然入梦。


九.禽流感卷土重来


  进入2007年以来,禽流感在亚洲、欧洲、非洲的多个国家呈现卷土重来之势。这也验证了世界卫生组织此前的判断,即禽流感病毒已在很多地区的禽类中扎根,短期内根除禽流感十分困难。不过,专家认为,高致病性H5N1型病毒的变异新毒株也许不会引发一场大规模禽流感疫情。但基于过去十年的跟踪研究,即便它的变异新毒株还不能轻易地在人群中传播,但仍不能排除另一种流感病毒变种,或类似于2003年SARS流感爆发的病毒传染事件,在全球范围内卷土重来的可能性。就从目前的形势来看,这种可能性不是不存在。

资料图:禽流感导致大批禽畜死亡


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